Hvorfor Ditching Silicon Valley til Paris var den bedste beslutning for min opstart

Hvorfor Ditching Silicon Valley til Paris var den bedste beslutning for min opstart
I december blev min start Vayable - en platform til at anmode om, designe og booke unikke rejseoplevelser med lokalbefolkningen - vært en feriefest på den franske vinbar rundt om hjørnet fra vores San Francisco-kontor. I modsætning til de fleste opstartspartier, jeg har deltaget i, var det store flertal af vores deltagere vores samfund, og deres rejsehistorier tog et centralt skridt.

I december blev min start Vayable - en platform til at anmode om, designe og booke unikke rejseoplevelser med lokalbefolkningen - vært en feriefest på den franske vinbar rundt om hjørnet fra vores San Francisco-kontor. I modsætning til de fleste opstartspartier, jeg har deltaget i, var det store flertal af vores deltagere vores samfund, og deres rejsehistorier tog et centralt skridt.

Et par fortalte mig, hvordan de brugte hele deres rejsebudget booking back-to-back Vayable oplevelser på deres kommende tur til Sydamerika. Jeg lærte at kende en anden fyr, der fortalte mig, at han efter at have taget sin kæreste på en havgående foraging oplevelse, var gået direkte til Chinatown for at købe de nødvendige forsyninger til at lave mad som en pro. Vi havde "Insiders" (vores navn til lokale rejse rådgivere) gør crepes, giver taler om vin og gør illustrationer af alle gæsterne. Vi gik hjem om natten med et arsenal fyldt med indsigt og feedback, som endte med at være kritisk for vores produktbeslutninger. Lige så vigtigt havde vi udviklet reelle forbindelser med de mennesker, der havde størst betydning: vores kunder.

Mens vi hørte disse historier fra lokale kunder, var det fantastisk, vi kæmpede for at oprette forbindelse til en anden gruppe: vores brugerbase i Paris. For at imødekomme efterspørgslen var vi nødt til at uddanne vores lokale Insiders og høre deres spørgsmål og bekymringer - det var de meget folk, der hjælper vores rejsende med den bedste oplevelse. Dette involverede mange (mange!) Sene aftener og all-nighters for at kompensere for 9 timers tidsforskel, uophørlige Facebook-meddelelser, Skype-opkald og Google Hangouts.

Relateret: Hvorfor dine kunders cravings er din nøgle til succes

Mens teknologien tillod os at finde vores samfund af centrale Insiders fra halvvejs rundt i verden, manglede noget. Vi indså de indsigter, feedback og relationer vi byggede stort set aldrig var så stærke som dem, vi havde skabt i det virkelige liv. Fordi vores kunders stemmer i San Francisco - næsten alle inden for teknologi - var indenfor earshot, blev de i centrum for vores produktudvikling, mens de langt fra druknede. Vi byggede indefra en & ldquo; techo-kammer, & rdquo; som begrænsede potentialet i vores forretning.

I midten af ​​august udgav vi et nyt produkt, der gør det muligt for Insiders at tilbyde mere end guidede oplevelser, men også råd og fuld turdesign. Det var overraskende, at det største antal kundeanmodninger til tjenesten var i Paris. Vi lænede tungt på en kundebase, vi vidste ikke engang. Løsningen syntes indlysende: Mit team skulle gå til Paris og tale med vores fællesskab som vi havde gjort i San Francisco og New York.

En måned senere gik vi ombord på en flyvning for at starte et pop-up-hovedkvarter i Paris. Vi tilbragte de fleste af vores vågne timer med vores insidere, så de ledede os på alle mulige måder. De hjalp med at arrangere vores boliger, udførte brugbarhedstest og viste os alt fra Mona Lisa til Montmartre og midnatlige eventyr i katakomberne. Halvdelen af ​​os brugte vores dage til at implementere feedbacken på vores produkt, mens de andre mødte kunstnere, lærere og historikere interesseret i at blive Insiders.

Relateret: Richard Branson om Building Brand Loyalty

Vi afsluttede pop-up-hovedkvarterets oplevelse med en fællesskabsdemodag. Vi stillede vores produkt til vores kunder og gav dem mulighed for at give feedback ved at stemme om hvilke designs de mest ønskede at se, og om de ville vælge at tilmelde sig som Insider. Resultaterne var betagende.

Her er det, vi lærte:

Engaging med kunder hjælper med at opbygge tillid. Ikke alene skabte vi varige kundeoplevelser og tillid blandt vores samfund, men oplevede rekordvækst hos Insiders og øgede henvisninger fra dem, vi havde udviklet relationer til i Paris. Dette kunne ikke være sket stort set at tale med mennesker over hele kloden via Skype eller Facebook.

Vores marketingbudget faldt. Mund-til-mund markedsføring er guld. Det gav os mulighed for at erhverve nye kunder til en billigere pris (selv efter at vi har indregnet omkostningerne ved disse møder) end andre markedsføringsmuligheder.

Vi kan accelerere vores produktudviklingscyklus. Vi har forkortet kunde feedback loop ved at involvere dem på flere punkter i vores udviklingscyklus, snarere end bare i begyndelsen og i slutningen. Dette gjorde os i stand til at fange fejl hurtigere og justere om nødvendigt.

Den bedste måde at opbygge lokalsamfund på og tiltrække flere kunder er gennem gennemsigtighed og ekstraordinære oplevelser. Som grundlæggere er det afgørende, at den måde, vi beslutter os for at nå vores kunder på, afspejler virksomheder, teamkultur og kundebase.

Hvilke andre tricks har du til engagement med kunderne? Lad os vide i kommentarerne nedenfor.