Rap genius hæver $ 40 millioner og ændrer navn til 'genius'. "Men det er ikke hele historien.

Rap genius hæver $ 40 millioner og ændrer navn til 'genius'.
Denne historie opstod oprindeligt på Business Insider Den 23. maj i år kom tingene endelig sammen til Rap Genius. Lanceret i 2009 af tre Yale alums - Mahbod Moghadam, Tom Lehman og Ilan Zechory - og raffineret i løbet af en stil med den velkendte startkuvuator Y Combinator, afsluttede virksomheden detaljerne om en massiv finansieringsrunde på 40 millioner dollars med en af de bedste investorer i tech, et stykke nyheder, de havde aftalt at annoncere som en del af en profil på Business Insider.

Denne historie opstod oprindeligt på Business Insider

Den 23. maj i år kom tingene endelig sammen til Rap Genius. Lanceret i 2009 af tre Yale alums - Mahbod Moghadam, Tom Lehman og Ilan Zechory - og raffineret i løbet af en stil med den velkendte startkuvuator Y Combinator, afsluttede virksomheden detaljerne om en massiv finansieringsrunde på 40 millioner dollars med en af de bedste investorer i tech, et stykke nyheder, de havde aftalt at annoncere som en del af en profil på Business Insider.

Counounder Mahbod Moghadam havde gennemgået en akut operation for en hjernetumor og havde gjort et hurtigt opsving.

De forhandlede med Warner Music om rettighederne til at offentliggøre og annotere selskabets tekster på deres websted, idet de allerede har lavet lignende tilbud med alle de øvrige nøgleforlag og derved dræber en alvorlig juridisk trussel mod webstedets forretningsmodel.

Og de var ved at sikre et nyt domænenavn, Genius. com, et kritisk skridt i rebranding af webstedet og firmaet som Genius, et knudepunkt for crowdsourced viden ud over hip-hop-teksterne, som det startede med. De havde allerede lanceret flere kanaler - Rock Genius, News Genius, Poetry Genius - for at teste ideen, og de havde gjort deres teknologi indlejret, så annoterede tekster kunne hostes på andre websteder på samme måde som YouTube-videoer vokser stærkt ansøgningens rækkevidde.

Det var, da et af webstedets brugere uploadede et kontroversielt dokument til platformen: 137-siders manifesto efterladt af den kvindehattende Santa Barbara-pistolman Elliot Rodger, der havde dræbt seks personer og såret 13 andre lige timer før.

Derefter fremhævede en anden bruger forskellige sider af teksten og tilføjede sin egen kommentar for at give et andet perspektiv på Rodger's historie.

Det er netop hvad Genius er for: & ldquo; den publikumskendte annotation af musik, nyheder, litteratur, historie og næsten enhver anden tekst, du kunne forestille dig, & rdquo; som hjemmesiden selv sætter det. Bemærker at & ldquo; hver tekst bliver gjort mere forståelig og interessant, af vores fælles opmærksomhed, & rdquo; webstedet definerer sit mål som intet mindre end at skabe & ldquo; verdens største offentlige viden projekt.& Rdquo;

Men der var et problem. Nå, to, faktisk. Den første: Annotationerne gjorde intet for at belyse den pågældende tekst. Langt fra at tilbyde den slags indsigt, velinformerede tage, der har bragt stedet så mange som 35 millioner månedlige uniques og vandt kudos fra alle fra Nas til Junot D? az, de var mere beslægtede med den slags juvenile bemærkning, man måtte finde begravet i kommentar-tråden på en lavbudget nyheds-aggregator: grusom, idiotisk, chokerende ufølsom og misogynistisk.

Det andet problem var den person, der skrev annotationerne: Moghadam.

En løs kanon

De tre cofounders, der mødte på Yale, havde ukonventionelle baggrunde til den tekniske verden. Zechory skrev til HBO serien & ldquo; Deadwood & rdquo; og & ldquo; John fra Cincinnati & rdquo; og er uddannet hypnoterapeut. Lehman arbejdede hos D. E. Shaw, et investeringsforvaltningsselskab. Moghadam var advokat.

Men i årene efter at have lanceret Rap Genius, var de blevet bedre kendt for deres antics og unflattering presse, og ikke mere end Moghadam.

Der er historien om, hvordan Ben Horowitz, en Rap Genius-investor, hostede cofounders til middag og inviterede rapper Nas og Facebook grundlægger Mark Zuckerberg til at deltage i dem. Efter et par drinks tog Moghadam sin telefon for at snap et billede af Nas og Zuckerberg sammen. Zuckerberg bad ham ikke om. Moghadam tog skudet alligevel og bogførte det på Instagram.

& ldquo; Jeg var fuld, og jeg gik paparazzi, & rdquo; Sagde moghadam. & Ldquo; Jeg troede ikke engang, at det ville være en ting. & Rdquo; Det var. Fotoet sluttede i nyheder over hele internettet, og Zuckerberg bad Moghadam om at tage det ned. Han gjorde, og han skrev et undskyldningsbrev til Facebook-grundlæggeren.

Men han hørte ikke meget undskyldende, da han fortalte en interviewer, & ldquo; Zuck kan sutte min pik. & Rdquo;

I 2013 gav cofounders et kontroversielt interview på en startkonference kaldet TechCrunch Disrupt. De gik på scenen i solbriller og hipster outfits. Lehman havde en lyserød blomstermønsteret sportscoat, hans hår børstet til siden i en uhyggelig 'fro. Zechory havde en fuzzy frakke, der lignede den øverste halvdel af en badekåbe. Moghadam så mest nedtrykket, men han handlede den skøreste. Han fortalte intervieweren, at holdet havde taget en masse "nude Adderall", mens man byggede siden. På den måde ville de ikke kunne forlade huset. "Hvis du fik en kvinde gravid, mens du var på Adderall, ville babyen være klogere," sagde han. Senere rappede han om at ryge med en vaporizer og spiste kinesisk mad. For længe siden havde jeg mit eget mærkelige møde med Moghadam.

I begyndelsen af ​​året var jeg i München til en konference. Jeg mødte Moghadam en nat og vi talte om, hvad vi gjorde for at leve. Jeg introducerede mig også til Genius 'eneste medarbejder i Tyskland.

Næste morgen gik jeg til morgenmad på hotellets restaurant. Værten satte mig ved et bord ved siden af ​​Moghadam. Han spiste med den samme medarbejder, han havde introduceret mig til natten før.

Jeg forsøgte ikke at aflytte, men jeg overhørte Moghadam fortælle Genius-medarbejderen, at Kanye West en gang havde lavet et genopbygning af Genius i Photoshop og sendt det til en investor. Moghadam sagde investor havde videresendt redesignet til Lehman, Genius CEO, og at Lehman havde afvist det. Dette havde alvorligt pisset Kanye off, fortalte Moghadam medarbejderen.

Jeg troede, det var en sjov historie, en som ville gøre det til en stor post på Business Insider. Men jeg ønskede ikke, at Moghadam skulle føle, at jeg havde ramt ham.

Så nogle dage senere sendte jeg ham en mail. "Jeg synes virkelig historien er god," skrev jeg "og vil skrive det op. Men det ville jeg ikke gøre uden at tale med dig først og giver dig en heads-up. Vil du tale med mig om det? "

Hans svar var mærkeligt. Han sagde, at han havde gjort det hele, at han havde løjet til den tyske medarbejder for at imponere ham.

& ldquo; Jeg er en big-time faker til disse børn, & rdquo; han skrev. & Ldquo; Jeg fortæller dem ting at bygge RG mystique, fordi det holder dem lidenskabelige - men jeg er fuld af løgne. & Rdquo;

Et par uger senere talte jeg til Ben Horowitz, investor, som Kanye sendte sine redesigner til, og Horowitz bekræftede hurtigt, at historien faktisk var sand.

Det lignede et amatør- og skinkehånds forsøg på pressestyring, men det var ret harmløst. Og det var mere eller mindre i tråd med den irreverente, freewheeling-stil, virksomheden havde dyrket fra starten.

Moghadam tilskrev senere en del af hans adfærd på virkningerne af den daværende ukendte hjernetumor, men den første indikation på, at Moghadam's uretfærdige tilgang kunne gøre skade, kom sent i sidste år, efter at hans operation var blevet betragtet som en succes.

Lehman siger, at han ikke "afviser Kanyes design."

& ldquo; Kanye sendte os et forbløffende og progressivt koncept. Vi tilbragte masser af tid på at tænke på det og forsøgte vores bedste for at holde op med samarbejdet, men Kanye var for travl, og vi har ikke fået det sammen endnu. & Rdquo; I efteråret havde Moghadam overhørt de andre cofounders, der talte om, hvordan webstedet ikke gjorde så godt som det kunne i søgeresultater for poptekster. Han satte sig for at rette op på det. Han gik på RGs Facebook-side og spurgte følgere i en sjov-sjov tone, hvis de ønskede at deltage i & ldquo; Rap Genius affiliate program. & Rdquo; Alt du skulle gøre var link til Rap Genius, og du ville få & ldquo; massiv trafik. "Intet sådant program eksisterede, men Moghadam troede, at Facebook-posten var et forsøg på at prøve. De andre fyre bemærkede næsten ikke. Zechory var for travlt med en ny investering for virksomheden. En enorm fra en milliardær.

Investor

Da han besøgte sine forældre i Detroit til Thanksgiving, afsluttede Zechory at deltage i et Detroit Lions-spil med en ven. Zechory's ven spottet sønnen til Dan Gilbert, milliardæreren af ​​Quicken Loans og Cleveland Cavaliers.

I halv tid gik de over for at sige hej. Begge Gilberts sønner vidste, hvad Rap Genius var. Gilbert og Zechory begyndte at sammenligne notater om kommunikation med medarbejdere i et hurtigt voksende selskab.Gilbert talte om hans & ldquo; -ISM'er, & rdquo; ordsprog, som han borede i hver ny medarbejder hos alle hans virksomheder. Den ene er "en penny gemt er en krone." En anden: "Du skal tage steken ud af ovnen." Gilbert opfordrede Zechory til at komme til sit kontor den følgende mandag for at lære om nogle af de investeringer, han havde lavet i downtown Detroit. Den mandag viste Ilan op med sin bedstefar. Gilbert dukkede op med et hold af ledere. Det syntes at Gilbert havde et ulterior motiv: at sparke dækene på Rap Genius.

Zechory gav ham spiel. Han viste ham en nyhedsgeniushistorie om den langvarige Detroit-aktivist Grace Lee Boggs. Gilbert vidste ikke, hvem Boggs var, men en kommentar til historien indeholdt alle relevante oplysninger.

Gilbert var imponeret. Efter mødet kaldte Gilbert Ben Horowitz og Marc Andreessen, som han vidste. Så bad han om at møde Lehman og Moghadam i Cleveland. De fløj ind og alle slog det af.

Gilbert syntes i december klar til at foretage en seriøs investering i Rap Genius. Der var kun en sidste forhindring. Han ønskede, at hans højre hånd, Jake Cohen, skulle besøge firmaet i New York. Cohen ankom dagen for Rap Genius 'julefest. Han tilbragte dagen med at interviewe medarbejdere. Så kastede alle dem om natten. Sprøjten flød, og festen spildte ud på virksomhedens tagdække, hvor gæsterne kunne ryge og tage en visning af Manhattan, der strækker sig fra World Trade Center til Chrysler Building. Cohen forlod New York i et godt humør. Han fortalte gutterne, at et indledende sigtark var på vej.

Moghadam fløj tilbage til L. A., hvor Rap Genius havde et andet kontor i et Bel-Air palæ. Lehman og Zechory ledes til Den Dominikanske Republik for deres første ferie om fire år. Den 23. december, da de spillede en runde golf på Puntacana Resort og Club, var virksomheden ved at blive kastet i uro.

Et par dage før havde nogen på tech-news-aggregeringsstedet Hacker News skrevet en kommentar, der fremhævede Moghadams Facebook-post og beder om links. Commenters reagerede med vredt opfordringer til, at Google undersøger, hvordan Rap Genius fik historier til at rangere så højt i Google-søgninger.

Matt Cutts, en Google Executive, svarede i kommentarerne: "Vi undersøger dette nu."

Cutts kunne ikke lide hvad han fandt. Ud over Facebook-posten havde Moghadam sendt emailere til bloggere, lovende at tweet om deres blogs fra Rap Genius Twitter-kontoen, hvis de lægger links til Rap Genius på deres sider.

Dette overtrådte Googles regler. Så på den dag i december besluttede Cutts en beslutning: På et øjeblik fjernede han alle Rap Genius sider fra Googles indeks over internettet. Nedfaldet var ødelæggende. På en typisk dag tegner Rap Genius omkring 1. 5 millioner besøgende; uden Google faldt antallet til 200, 000.

Lehman og Zechory havde kun gjort det gennem otte huller, da nyhederne nåede dem. De var på den næste ledige flyvning New York. På vej hjem kom de op med en plan: & ldquo; Kom sammen, elsk hinanden og arbejde meget hårdt.& Rdquo;

Efterhånden som krisen gik ud, nåede Gilbert ud for at sige tilbuddet var på vent mens han ventede på at se, hvordan alt spillede ud. Derefter sendte milliardæren sine venner hos Andreessen Horowitz og spurgte, om spørgsmålet skulle synke firmaet. Marc Andreessen skrev ham tilbage og sagde: & ldquo; Disse ting er aldrig sjovt i øjeblikket, men viser sig typisk at være velsignelser i forklædning, forudsat at holdet forvalter genoprettelsen korrekt. & Rdquo; Derefter gav han eksemplerne på kriser godt imødekommet af eBay, Twitter, Intel, AirBNB.

Rap Genius-personalet brugte de næste 48 timer til at identificere de ærlige links og nuking dem en efter en. De holdt kontakten med Google om deres fremskridt og skrev et blogindlæg, der vandt ros i teknologiske fællesskab for sin ærlighed.

Rap Genius var tilbage på Google om et par dage.

I begyndelsen af ​​februar sendte Gilbert gutterne et sidste semesterblad. Han tilbød at lede en investering på 40 millioner dollars, der vurderede virksomheden på flere hundrede millioner dollars. Zechory siger, at den faktiske værdiansættelse er en hemmelighed, han gerne vil beholde. Med en grin siger han, at det er "under en milliard". (Ryktet er 400 millioner dollars.)

De holdt forretningen hemmelig i flere måneder for at koordinere sin meddelelse med nyheden om det nye geni. com domænenavn.

Før længe havde Rap Genius lagt Google-krisen bag den, og det lignede en jævn sejlads til webstedet.

Og så gik Moghadam og annoterede en morderens manifest.

Om disse hårklippninger

Forty millioner dollars er mange penge at investere i nogen, især tre dudes i Williamsburg, der er bedre kendt for deres misbrug end deres forretningshemmeligheder.

Da jeg mødtes med trioen i april, sagde Zechory masser af opstart grundlæggere med sterling omdømme & ldquo; brug sværger ord og ryge græs. & Rdquo; Forskellen er, & ldquo; Vi forsøger ikke at benægte, at vi bare er mennesker. & Rdquo;

Zechory og Moghadam fortalte mig begge, at de for selskabets første år fungerede som de gjorde for at få opmærksomhed på stedet. Googles prøvelse - og næsten taber på Gilbert's $ 40 millioner - lærte dem, at de havde brug for at tone det ned.

Mens de begge syntes at fortryde TechCrunch-interviewet - sagde Moghadam, at han ikke længere ville have solbriller på scenen - Lehman gjorde det ikke.

"Hvis du vil fortælle mig, at mine vittigheder er corny og wack, føler jeg dig 100%," sagde han. "Men hvis løsningen skal være helt kedelig, så kan jeg ikke gøre det. & Rdquo; ;

Et par uger senere ville kedeligt begynde at se godt ud.

På Memorial Day weekend kaldte Moghadam sine cofounders for at fortælle dem, at han havde hørt fra en forfatter på Gawker, der lavede et indlæg på sine notater Et par af hans noter roste specielle passager som "smukt skrevet". En anden bemærkede, at en barndomsvender af Rodger ville senere vokse op og blive til en forkælet hottie. Endelig læste en kommentar om Rodger's søster, og ldquo MIN GÆLD: Hans søster er smokin varm. "Genius-holdet havde været igennem kriser før.Først foreslog Zechory og Lehman måder at forbedre annotationerne på, først ved at erstatte dem med mere gennemtænkte indsigter og derefter ved at samle samfundet som helhed for at bidrage med smarte kommentarer, der kunne vise, hvad der gjorde platformen stor.

De foreslog også, at han gjorde en offentlig undskyldning, som han gjorde.

Så besluttede de sig for, at selskabet havde lidt nok selvpåførte sår. Efter at have drøftet situationen med Ben Horowitz og Dan Gilbert besluttede de sig: Moghadam var ude.

& ldquo; Mahbod er min ven, & rdquo; Lehman skrev på stedet. & Ldquo; Han er en strålende, kreativ, kompliceret person med et ton af kærlighed i sit hjerte. Uden Mahbod ville Rap Genius ikke eksistere ... Men jeg kan ikke lade ham gå på kompromis med Rap Genius-missionen - en mission, der forbliver næsten lige så delikat og tumbelt som det var, da vi tre grundlæggere besluttede at afsætte vores liv til det for næsten 5 år siden. & Rdquo;

& ldquo; Firing din tætte, tætte ven og en person, der byggede denne ting med dig fra ingenting, er svært følelsesmæssigt, & rdquo; Zechory sagde. & Ldquo; Det var den sværeste beslutning, vi nogensinde måtte lave. Men han havde fået nok chancer i fortiden, at han vidste, hvor vi stod, og vi måtte gå igennem med det. & Rdquo; Omrøring gryden er en ting, tilføjede han, men & ldquo; at sige noget uncreative og mean og misogynistic og ufølsom over for en tragedie er meget anderledes. & Rdquo;

& ldquo; Der er et andet niveau af dårlighed til det, & rdquo; Lehman påpegede, & ldquo; hvilket er, at det er det modsatte af, hvad vi vil have platformen til at blive brugt til. & Rdquo;

Zechory og Lehman vidste lige så godt som alle, at Moghadams brash, unbuttoned stil altid havde været en vigtig del af Rap Genius 'identitet. & Ldquo; Fra de tidlige dage forsøgte vi at gøre alt muligt for at få opmærksomhed, bare noget, & rdquo; Zechory siger. & Ldquo; Vi smed nogle gryder og pander sammen, lavede lidt støj, fik ordet ude. Men som du vokser lidt, forsøger du at udføre nogle store, seriøse ting, og du er nødt til at ændre din tilgang. & Rdquo;

& ldquo; Som verden ændret, & rdquo; Zechory sagde, & ldquo; Mahbod ændrede ikke rigtig meget. & Rdquo;

For så vidt angår Moghadam, syntes han et par uger efter at have forladt virksomheden karakteristisk udtømmende. I en Facebook-chat spurgte jeg, hvad han havde lavet.

"Jeg arbejder på rap genius book homie!"

"Jeg er omkring 40 sider i, min drøm er for james franco at spille mig i filmen"

"det bliver episk"

"det kommer alt sammen"

"Det er en historie om kærlighed, en fortælling om opfindelsen"

"du vil grine, du vil græde ..."

"du vil elske det"

"Det er virkelig sjovt!"

Jeg spekulerede på, om han følte sig beklagelig. Jeg er selvfølgelig dybt skammet, men nu er det en tid til refleksion for mig - jeg er så stolt af det, vi har bygget, og jeg er spændt på at se det vokse! "

" nu hvor jeg Jeg kigger på det udefra, det virker endnu mere underligt for mig "

" og jeg er virkelig begejstret for at krønike dannelsen af ​​den i bogen."