Quirky: Løsningen til innovatorens dilemma

Quirky: Løsningen til innovatorens dilemma
Denne historie vises i august 2011 udgave af . Abonner » Ben Kaufman var på metroen i New York City i 2005, da han havde sin lyspære øjeblik. Han så en pige - en fremmed - sportede et par hovedtelefoner, han designede hos mophie, iPod-tilbehørsselskabet, han grundlagde dagen for at han blev uddannet fra gymnasiet.

Denne historie vises i august 2011 udgave af . Abonner »

Ben Kaufman var på metroen i New York City i 2005, da han havde sin lyspære øjeblik. Han så en pige - en fremmed - sportede et par hovedtelefoner, han designede hos mophie, iPod-tilbehørsselskabet, han grundlagde dagen for at han blev uddannet fra gymnasiet.

"Jeg så noget, jeg opfandt ud i verden, og det var den bedste følelse," siger Kaufman. "Det var da jeg indså, at jeg havde brug for at hjælpe flere mennesker med at opleve det."

Fire år senere lancerede Kaufman Quirky, et online forbrugerprodukter selskab med en social udvikling twist: produkter til folket, skabt og designet af folket.

"Vi gør opfindelsen tilgængelig," siger Kaufman under en hvirvelvind af Quirkys kontorer, der besætter tredje sal i en bygning i SoHo, en af ​​New York Citys travleste korridorer. "Nioghalvfems procent af mennesker er lænestol opfinderne. De har gode produktidéer, men de fleste har ikke tid eller penge eller ekspertise for at få dem til at ske. "

Målet for Quirky er at ændre det og i sidste ende blive det globale brandmærke til alle, der nogensinde har drømt om at blive en opfinder.

Skarp-minded: Ben Kaufman med Switch, en modulær lommekniv udviklet af quirky.

Kaufman, det skal bemærkes, er bare 24. Til tider er han uhyggelig og klædt (som han altid er) i jeans og en sort T-shirt, brims han med brash energi og en irriterende holdning. (En af virksomhedens kerneværdier er "Get s *** done!") Hans spænding nærmer feberhøjde, da han beskriver planen for et nyt back-to-college-partnerskab med Bed Bath & Beyond: Placeringen på 6th Avenue på Manhattan udsmykket med et stort display af pivot power, en justerbar strimler quirky bragt på markedet. Designere vil være på stedet for at acceptere originale produkt ideer fra offentligheden. Og over hele landet vil opfindere lave forestillinger på lokale Bed Bath & Beyond butikker.

Kampagnens udstrakte ambition er et modpunkt til det kontrollerede kaos tilbage på hovedkvarteret. Der er en strøm af besøgende denne regnfulde tirsdag morgen - embedsmænd, en potentiel praktikant og et syv personers filmbesætning, der har dokumenteret den daglige til et quirky tv-show, der er sat til debut denne måned.

Det er en del designerbutik: stærke hvide vægge, lyspærer med lyspærer, monterede fladskærme med finansielle grafikker op til den anden og rækker af lange tegneborde og elegante Apple-maskiner. Alt er sat op imod den konstante produktive churn af "Bertha", en massiv top-of-the-line 3-D printer, der under indflytning krævede at lukke en strækning af Broadway og banke ned en væg, så en kranen kunne løfte den gennem vinduet.

Så er der en masse ting: et badekar og toilet i fuld størrelse, der er bragt ind til produkttestning; en skiveskåret teakettle hacket med en seng af negle, en prototype til en kedel, der koger vand dobbelt så hurtigt; og, mest symbolsk, i stedet for "usynlig" cloud-based-projektstyringssoftware, et gigantisk metalblade med håndmærkede magneter tracking hvor hvert produkt er i udviklingscyklusen. I typisk irriterende Quirky mode er en af ​​kategorierne "På en båd". "999" "Vi er som den ældste skole start," Kaufman vittigheder - men det er ikke en dårlig måde at beskrive et firma, der ligeledes er afhængigt af en sofistikeret teknologi platform og DIY hacking færdigheder af træ-og-sav sorten.

En fællesskabsindsats

Quirkys online-fællesskab (65.000 medlemmer, og vokser med 20 procent hver måned) er kernen i Kaufmans indsats for at demokratisere opfindelsen. Hver uge aflever hundredvis af opfinder håbsmænd eller "ideatorer" deres ideer online. Nu under udvikling er tonsvis af praktiske, lidt lunefuldt ting, som ingen andre har fået til at lave endnu: en auto-omrøring mikrobølgeovn med dampafgivelsesfunktion; et modulært teltfremstillingssæt til brug med sofopuder og kaste dyner; en yogemåtte med magnetiske eller velcro-lukninger. For at forenkle udviklingsprocessen skal produktideer være mindre end $ 150 og ikke kræve integreret software.

MugStir: Den ske, der hænger sammen med dig

Samfundet, der hovedsagelig består af hobbyopfindere, studerende, pensionister og produktdesignentusiaster, stemmer om indsendelserne. De to mest populære ideer sendes til et internt team af ingeniører og designere til forskning, gengivelse og prototype. På alle faser - design, farver, navngivning, logo - samfundet chimes i. De bedste forslag er indarbejdet og tjener sekundære "influencers" en del af fremtidige salgsindtægter. Endelig, hvis nok enheder af et produkt sælges, vil Quirky fremstille det.

"For at denne [proces] skal fungere, skal du finde de rigtige mennesker, stille de rigtige spørgsmål og appellere til det rigtige marked", siger Jeremy Brown, administrerende direktør for Sense Worldwide, en konsulentvirksomhed, der har hjulpet Nike og Procter & Gamble oprette co-creation initiativer. Quirky, tilføjer han, har succes med at holde sit samfund engageret i sociale medier og en brugeroplevelse, der gør det muligt for folk at føle sig godt tilpas med at dele ideer online.

Broom Groomer støvpladen

"Ansigts-tid er vigtig, gennemsigtighed er vigtig," siger Kaufman. Der er en hel afdeling, der er dedikeret til "opfinder-tjenester", og selskabet holder jævnligt virtuelle rådhusmøder med hele personalet og inviterer medlemmerne til at logge på og spørge nogen om teamets spørgsmål. Og der er masser af YouTube-videoer - opfinderprofiler, produktevalueringer, selv en af ​​en utrolig hyperkaufman, der bryder nyheden om morgenen, at Quirky havde gjort det til New York Times. "Men det er ikke fordi jeg får et spark ud af det eller noget, "siger han." Det er fordi vi har brug for folk til at føle sig godt tilpas, at deres ideer går et sted, at de får kredit for dem, at det er OK at sende deres ideer til mig, da jeg ikke ligner en dårlig fyr."Faktisk Tal med Kaufman om Pivot Power, og han vil springe direkte ind i en historie om Jake Zien, der tog eksamen fra Rhode Island School of Design i foråret. I gymnasiet kom Zien med en ide at forbedre den underliggende power-strip oplevelse.Han koncept, der fremhævede en fleksibel krop, der kunne manipuleres til effektivt at passe elektriske stik i forskellige størrelser og former, sløvet i en portefølje, indtil han opdagede Quirky i hans juniorår.Så den tid graduering rullet rundt, Pivot Power var klar til salg online hos Bed Bath & Beyond butikker og gennem Home Shopping Network.

Det er en wrap: Cloak, en iPad i to og en iPad.

Den første uge, Zien fik en check på $ 28.000 - ganske god, da hans samlede bidrag var et nominelt indsendelsesgebyr på $ 10 (for at udrydde folk, der ikke er seriøse om processen) og deltagelse i samarbejdsdiskussioner med Quirkys medarbejdere og online community.

Kaufman sætter den forreste omkostninger ved at opbygge et selskab omkring et enkelt produkt på omkring $ 200, 000 - bare for at få papirarbejdet færdigt og den første prototype ud. Kombineret med risikoen får de fleste aldrig deres produktidé overalt i nærheden af ​​detailhyller. Men et af forhåbningerne er at blive styret igennem processen, første gang kan man også begynde oprettelsescyklussen. Zien, Kaufman noterer, planlægger at bruge de penge, han laver til at starte et softwarefirma. "Måske efter at disse opfindere har set det sket og forstår alle faser, vil nogle af dem gerne gøre det næste på egen hånd", siger han .

Opfinder

Quirky er Kaufmans tredje firma. Hans første-mophie, den der producerede disse epiphany-udløsende hovedtelefoner - begyndte med en hård tone for forældrene. Det var 2005, og han havde en ide om et iPod-tilbehør. "Jeg var en frygtelig studerende, Shuffle var lige kommet ud og jeg ønskede en eller anden måde at lytte til musik, som matematiklæreren ikke ville bemærke," siger han.

Så gjorde Kaufman, hvad en 18-årig model ville gøre: Han overbeviste sine forældre om at remortgage huset, tog $ 185.000, fløj til Kina, fandt en producent og skabte Song Sling, en indtrækbar lanyard hovedtelefon. Et par måneder senere vandt mophie Macworld's Best of Show-pris, og Kaufmans college karriere tog plads til at rejse venture penge.

Han blev derefter selvopstillet på Macworld 2007 med Illuminator-projektet, som ralliedede deltagere til at designe et nyt Apple-tilbehør på 72 timer. Resultatet var Bevy, en alt-i-en-sag / nøglering / flaskeåbner til Shuffle. Produktets succes og processen fik Kaufman til at sælge mophie i august 2007 og skifte fokus til firma nummer to, kluster, hvor han brugte to år på at udvikle teknologien, der driver Quirky (og hvilken Quirky ejer nu). Oprindeligt var klusters platform designet til at muliggøre samarbejdsbeslutning på enhver form for projekt, men da Kaufman indså, at processen fungerede bedre for forbrugerprodukter, skiftede han gear igen.

Kaufmans tilgang til forretninger har altid været at gøre hvad der føles rigtigt og giver mening."Jeg ville bare skabe noget, der ville hjælpe andre med at skabe ting," siger han, "men ikke nødt til at gå igennem hvad jeg havde at gøre med mophie og kluster."

Det omfatter også at ignorere naysayerne. "Jeg gjorde ikke få validering fra f ****** hvor som helst, "siger han." Folk fortalte mig at lukke kluster og få arbejde fordi økonomien skulle s ***. Og jeg ville være nede i dumper i et par dage, men jeg regnede aldrig med at lukke ned. Jeg ville bare komme tilbage efter at have tænkt på, hvordan jeg kunne bevise, at jeg tog den rigtige beslutning. "

Og han bevisede ikke bare, at de var forkerte. Han pionerede "det næste skridt i detail-co-creation", siger Frank Piller, direktør for Smart Customization Group ved Massachusetts Institute of Technology, der henviser til processen med at tappe ind i forbrugernes kreativitet og opfylde personlige behov med masseproduktion -Enlig effektivitet. "Der er virksomheder, der tager ideer fra kunder, men meget få går et skridt videre og sætter produkter på markedet, der virkelig involverer kunder i alle faser af værdikæden, siger Piller.

Og mens direkte konkurrenter har skåret op, forbliver Quirky et af de første virksomheder, der belønner deltagernes input med kontantbetalinger. Tredive cent af hver indtægt dollar går tilbage til influencers, og en række af dem har allerede tjent tusindvis af dollars.

Under denne forretningsmodel vinder Quirky også. Virksomheden bevarer rettighederne til alle de kølige ideer, der er stemt ind i udviklingsprocessen, og fordi selskabet får validering fra tusindvis af potentielle kunder, inden der tages et skridt, undgår Kaufman alle omkostninger forbundet med tidlige designfaser. Quirky siger han aldrig at ponyere penge til fremstilling, medmindre målbar efterspørgsel (i form af forudbestillinger) er der - og der mangler ikke nogen muligheder, da kunderne fortæller præcis, hvad de vil købe.

Alt dette giver op til flere penge i banken. Kaufman forventer, at indtægterne for 2011 skal være mellem 6 millioner og 10 millioner dollar, og til dato har Quirky hævet 12 dollar. 6 millioner i finansiering. Det vil gøre det muligt for Kaufman at fordoble personale til omkring 80 ved udgangen af ​​dette år og at flytte til et lager i Manhattans Chelsea-kvarter, der vil give virksomheden mere åndedræt.

Væksten har været skør, siger Nikki Laffel, en kandidat fra Princeton University i 2007, som er leder af mennesker og kultur og en af ​​Quirkys tre oprindelige medarbejdere. "Da vi startede, var vi i Ben's lejlighed på Avenue A. Nu, Vi har vokset ud af dette rum, og vi kører samtidig et designfirma, en hjemmeside, et socialt netværk, et produktionsselskab, en detaillinje - og forsøger at komme ind på to nye produktmarkeder hver uge. "

Kaufman wouldn Ja, det er meget svært, men jeg tror, ​​at der er en forskel i holdning og kultur, hvis du er i den til flip, at bygge et firma rigtigt hurtigt, at sælge det til en bajillion dollar, "siger han." Jeg vil have, at Quirky skal være omkring i hundreder af år, og vi træffer beslutninger med det i tankerne."

Folket

Kaufman har i løbet af foråret en tur på topdesignskoler rundt omkring i landet, spredt Quirky evangeliet og anmodet om indlæg til Bed Bath & Beyond back-to-college samarbejde." Vi er kommer til at tage din idé fra hovedet til at opbevare hylder om seks til otte uger, "fortalte han folkemængder af designstuderende, de fleste hænger på sit eneste ord og titterer på hans lejlighedsvise f-bomber.

Quirky's frugter er ni- stop tour var omkring 350 indlæg, hvoraf tre er i forsalg nu: Scribe, et skrivebord, der skifter en seng til en arbejdsstation, Flat Rack, et sammenklapbart tøjtørringsstativ, der kan bruges som hænger pressetid, en endnu ikke navngivet privat pudebetræk vækkeur, der ikke vil forstyrre værelsekammerater.

Mens Bed Bath & Beyond-partnerskabet er en vigtig milepæl for det 2-årige selskab, siger Kaufman, at han allerede ser frem til den dag, hvor en quirky produkt vinder en designpris, og når salget bliver højt nok til at gøre millionær s ud af ideologerne. Han er overbevist om, at det vil ske, fordi firmaet har "den perfekte blanding" af eksperter og samfundsmedlemmer til at udføre gode ideer.

Med eksperter betyder han medarbejdere som hovedingeniør John Jacobsen, lokket fra det berømte firma Smart Design, hvor han var en senior designspecialist, der arbejder på Oxo-produkter; chefarkitekt Mike Lacy, hvem er færdig med programmering hos Shutterfly, eMusic. com og hans egne startups; og CFO / COO John Lott, tidligere senior vicepræsident hos Cerberus Capital Management.

Og at arbejde sammen med dem er alle lærere, moms, dads, pensionister og studerende, der i stigende grad siger, at de vil gøre deres egne ting. For dem repræsenterer Quirky et hurtigt spor at sende, med lille risiko og en øjeblikkelig udbetaling.

Quirky er også på et ret hurtigt spor. I januar begyndte Home Shopping Network et månedligt segment med Quirky produkter, og Sundance Channel's premiere i august af et reality-tv-show med Kaufman, Quirky medarbejdere, opfinderne og deres historier vil øge virksomhedens profil endnu mere. Detailhandlere følger også nøje med hvad der sker med Bed Bath & Beyond, da flere og flere produkter køber produkter fra et enkelt selskab langt mere effektivt ud fra et forretningsmæssigt synspunkt.

Som enhver opfinder har Kaufman mange andre ideer til hvad der er næste. Han forestiller fremtidige Quirky butiksområder, hvor folk kan gå ind fra gaden og designe et produkt. Han stræber også efter at gøre fremstillingen "hot" igen, og planlægger at gøre sin rolle for at bringe branchen tilbage på statsstatsområdet.

Men først og fremmest ønsker Kaufman, at virksomheden skal fungere som katalysator for innovation: "Når nogen siger," Jeg har en god ide, "jeg vil have folk til at sige," Du skal tage det til Quirky. "