Hvordan disse iværksættere mislykkedes deres vej til millioner

Hvordan disse iværksættere mislykkedes deres vej til millioner
Denne historie vises i marts 2015-udgaven af ​​ Startups . Tilmeld » Shae Hong er ikke fremmed for at mislykkes. Hans første firma, ePods, der lavede en forløber til tabletten, overlevede ikke 2000 dot-com busten. Hans andet venture, en linje af køkkenbordet køkkenbordet, fizzled ud i 2002 efter Amana-hvorfra Hong havde fået licensrettigheder-blev solgt til Maytag.

Denne historie vises i marts 2015-udgaven af ​​ Startups . Tilmeld »

Shae Hong er ikke fremmed for at mislykkes. Hans første firma, ePods, der lavede en forløber til tabletten, overlevede ikke 2000 dot-com busten. Hans andet venture, en linje af køkkenbordet køkkenbordet, fizzled ud i 2002 efter Amana-hvorfra Hong havde fået licensrettigheder-blev solgt til Maytag.

Ned i drænet gik næsten 3 millioner dollars i udviklingsomkostninger, heriblandt en halv million dollars investeret af Hong og hans forældre, der kostede familiens hjem og besparelser. Ud af vinduet gik selskabets aftale med J. C. Penney om at sælge blandere, blandere og brødristere, der var klar til at sende. Tre år i ventureet lukkede Hong og hans resterende personale shop.

& ldquo; Jeg blev bummed. Jeg havde styrtet og brændt to gange, & rdquo; Hong siger indrømmelse af, at han overvejede at smide i håndklædet. Men hans far, en succesrig USA, som som ung mand havde emigreret fra Korea med kun en kuffert, opfordrede sin søn til at udholde og introducere ham til Danny Lavy, den "trep, der ville blive hans næste forretningspartner.

I dag er Hong administrerende direktør for Sensio, den $ 150 millioner mindre apparatvirksomhed, han medfødte i 2003. New York Citys fem mærker - inklusiv en udviklet med og opkaldt efter kendte kokken Gordon Ramsay - sælges i store bokse detailhandlere som Target, JC Penney, Macy og Walmart.

& ldquo; Jeg er 37 år gammel nu og har svigtet mange gange, & rdquo; Hong siger & Ldquo; De lektioner, jeg har lært gennem årene, har helt sikkert hjulpet mig i dag. & Rdquo; Blandt dem: vigtigheden af ​​at dæmpe dig selv, starte over og ikke gentage tidligere fejl.

Selvfølgelig er modstandsdygtighed, vedholdenhed og eftersyn ikke nok. Du skal også strømline din forretningsplan, opbygge indtægter hurtigt og bevare din integritet - selv når du ved, hvad der rammer fanen. Her er hvad Hong og andre 'fælder, der er steget fra asken for at blive succesfulde millionærer, nødt til at sige om deres oplevelser.

Forenkle din forretningsmodel .

Kaster halvtreds ideer på væggen for at se, hvilke pinde er en måde at bygge en forretning på. Men Rob Bellenfant lærte den hårde måde at det ikke er meget effektivt. I 2005, efter at have solgt den webhostingvirksomhed han byggede som en teenager, købte han straks fem online-virksomheder på eBay uden at gøre sin due diligence på deres økonomi. Fire hurtigt mislykkedes, og det femte-en online-reklamebureau - begyndte at cirkulere drænet, da dets vigtigste kilde til annoncepladsoplag tørret op.

Bellenfant reddede virksomheden ved at skifte den til et digitalt marketingbureau. Men selv da blev han og hans team spredt tynde og jagede alle skinnende nye muligheder, der krydsede deres skriveborde, herunder video produktion, kreditkortbehandling, selv online danselektioner.

& ldquo; På et tidspunkt havde vi 10 virksomheder, der opererer fra vores hovedkontor, & rdquo; siger Nashville, Tenn. -baseret 'trep. & Ldquo; Fordi vi kaster så meget imod muren, er der ikke noget fast. & Rdquo; Faktisk erkender Bellenfant, at otte af de 10 ventures ikke var rentable.

I begyndelsen af ​​2014 havde han reeled i hvad han kalder hans & ldquo; ide opmærksomhed underskud lidelse, & rdquo; hjemsøgt på sin kernestyrke (business technology marketing) og omdøbt til firmaet TechnologyAdvice. Derefter fordobledes både indtægterne på venturekernens kerneprojekt og dets personale i størrelse.

& ldquo; Vi har lyst til, at vi er godt på vej, mens vi tidligere ikke havde den langsigtede vision, & rdquo; Bellenfant siger. & Ldquo; Vi var mere eller mindre flyvende ved sædet af vores bukser. & Rdquo;

Hong, der blev sidetracket i 2004 og forsøgte at markedsføre en bærbar lydafspiller, der hurtigt blev forstørret af Apples produkter, er enig i, at en virksomhed skal fokusere på sine styrker.

& ldquo; Det er nok at blive det bedste i klassen på hvad du laver, & rdquo; han siger indrømmelse af sin omvej til forbrugerelektronik. & Ldquo; Hvis jeg havde taget den 18-måneders periode og bare fortsatte med at kun lave små apparater og være den bedste til det, ville mit firma sandsynligvis være 20 eller 30 procent større end det er i dag. & Rdquo;

Tjen penge nu, ikke i fremtiden.

Serie Michael Diamant lærte betydningen af ​​at generere indtægter og overskud så hurtigt som muligt gennem sin erfaring med iClips, streaming video firmaet, han grundede i 1999. Det gik under efter tre år, på trods af at han havde hævet $ 6. 5 millioner i privat finansiering (herunder næsten en halv million dollars af Diamants egne penge) og slående indholds partnerskaber med medieledere som NBC, Cablevision og Yahoo.

& ldquo; Vi havde virkelig ingen planer om at bygge en indtægtsbaseret virksomhed, & rdquo; Diamant siger. I stedet var ideen at bygge produktet, indsamle brugere og få flere penge til at forblive flydende, indtil nogen erhvervede virksomheden. Da kapitalmarkedet blev tørret i 2002, begyndte starten på 35 medarbejdere i løbet af få uger.

I 2003, da Diamant co-grundlagde sit næste venture, kom han tilbage til det grundlæggende, begyndende med et produkt (en bleppose) og hustling for hvert salg. I stedet for at søge uden finansiering, startede han Skip Hop med $ 75.000 af sine egne penge. Inden for tre år voksede New York City-forretningen til 4 millioner dollar i salget. I dag sælger mærket babyprodukter verden over gennem detailhandlere som Target and Babies R Us, der genererer mere end $ 100 millioner årligt.

På trods af Skip Hop's ydmyge begyndelse var skalbarhed altid Diamants hensigt. & Ldquo; Hvis du ikke kan få det til at virke lille, vil du ikke få det til at fungere stort, & rdquo; han siger.

Nick Friedman, medforfatter af Ubesværet: Work Smart, Play Hard, Make Millions, tilslutter. Du skal tænke på dine drømme i de kommende årtier, men Friedman anbefaler, men du må temperere dem med konkrete, treårige mål for indtjening, personale og markedsandel.& Ldquo; Alt hvad du gør i virksomheden i dag bør være rettet mod den treårige milepæl, & rdquo; han siger.

Anbring en præmie på integritet.

På et tidspunkt i løbet af at drive en virksomhed, går tingene sydpå. Du vil lave en seksfigures fejl. Du mister en topkund. Din konkurrent vil tørre gulvet med dig. Du kan endda gå under. Sådan håndterer du dig selv, når modgang stikker - og hvordan du bryder nyhederne til medarbejdere, kunder og partnere - er nøglen. Det kan endda diktere succesen (eller fejlen) i dit næste venture.

Når du leverer dårlige nyheder, er det meget nødvendigt at rive off Band-Aid hurtigt, helst personligt. & Ldquo; Som ejer, hvis du ikke arbejder med integritet og ærlighed, kan det helt spore dit omdømme og evnen til at gendanne, & rdquo; siger Friedman, der også er medstifter af $ 25 millioner College Hunks Hauling Junk franchise, der er baseret i Tampa, Fla. & ldquo; Et af ansvaret for at være ejer ejer disse vanskelige samtaler, uanset om du skal skyde nogen eller du skal lukke en division. & Rdquo;

Sensio's Hong er levende bevis for, at det er hurtigt og direkte, når katastrofeslag kan redde relationer. Tilbage i 2002, da Hong's Amana-aftale blev implanteret, fik fabrikken, han havde købt til fremstilling af apparaterne, ikke betalt for flere forsendelsesemballager af varer. Men i stedet for at vende tilbage til Hong blev fabrikken en af ​​hans næste venture største leverandører og har siden gjort $ 100 millioner til $ 200 millioner i salg med Sensio.

På samme måde havde J. C. Penney allerede bygget salgsdisplayerne og trykt marketingmaterialerne til Hongs aldrig leverede produktlinje. & Ldquo; Det er en rigtig stor handel i detailhandel, & rdquo; han siger. & Ldquo; Det er et nej-nej. De kunne have straffet mig ved aldrig at gøre forretninger med mig nogensinde igen. & Rdquo; I stedet snappede detailkæmperen det næste produkt Hong lanceret. Faktisk siger han, Sensio er nu en af ​​J. C. Penneys største hjemmeproduktleverandører.

& ldquo; At holde disse relationer intakte og være åbne og ærlige gjorde det muligt for mig at overleve fejlene og stadig har evnen til at gøre forretninger med dem, & rdquo; Hong siger om sine partnere. & Ldquo; Ligegyldigt hvor dårligt nyheden er, det bedste er at gå ind og være gennemsigtig med alle om det. Forsinkelse af disse oplysninger vil ikke hjælpe nogen. & Rdquo;