Hvordan en opstart gjorde det i løbet af de første to år uden at stole på investorer

Hvordan en opstart gjorde det i løbet af de første to år uden at stole på investorer
Startups er hårde, især i de tidlige stadier. Virksomheden er skrøbelig, og du bliver trukket i tusind forskellige retninger. En af dine største bekymringer som grundlægger er kapital. Nogle har lyst til at hæve betydelige frørunder i idéfasen, men hvad med de øvrige 99 procent af os? Hvad hvis du ikke er baseret i et af de store tech hubs, hvor risikofylte engle er nemmere at komme forbi?

Startups er hårde, især i de tidlige stadier. Virksomheden er skrøbelig, og du bliver trukket i tusind forskellige retninger.

En af dine største bekymringer som grundlægger er kapital. Nogle har lyst til at hæve betydelige frørunder i idéfasen, men hvad med de øvrige 99 procent af os? Hvad hvis du ikke er baseret i et af de store tech hubs, hvor risikofylte engle er nemmere at komme forbi? Din eneste mulighed er at tænke uden for boksen.

Da jeg startede MobileX Labs i 2012, havde jeg en hård tid at sikre en engel investering. Jeg var en 23-årig dreng fra middle-of-nowhere Indiana med et so-so netværk. Min fordel var, at jeg tidligere havde startet andre virksomheder (den første, da jeg var i gymnasiet), som gav mig passiv indkomst og fik mig til at spare penge gennem årene.

Relateret: 5 måder til opstartede startups for at komme igennem det første år

Jeg besluttede, at jeg var villig til at risikere det hele og infiltrerede MobileX Labs med næsten hele min nettoværdi på det tidspunkt, hvilket ville give os et år med landingsbaner, toppe. Her er hvordan det gik, og hvad vi lærte undervejs.

Måned 1 til 8

I starten havde vi selvfølgelig ingen indtægter overhovedet. Vi var fokuseret på at opbygge vores mindst levedygtige produkt (MVP), en DIY appbygger. Seks måneder i begyndte vi at se minimale indtægter, men intet væsentligt eller bæredygtigt. Vi formåede at få en introduktion til Mark Cuban, og han blev medlem af vores rådgiver.

Lærdom: Kom på markedet! Din bedste feedback kommer fra brugere.

Du lærer mere i de første dage, hvor din virksomhed er "live", end du gjorde i hele tiden før du lancerede. Når du først får feedback fra brugerne, bliver det klart, hvad du skal arbejde på, og hvilken retning du skal bruge.

Måned 9 til 10

Det var svært at erhverve betalende brugere til vores MVP. Vi spurgte: Hvorfor bruger vi ikke vores produkt til at oprette apps selv og sælge dem i appbutikken? Med en smule markedsføring gik vi fra at lave $ 500 om måneden til $ 25.000. Dette var fremskridt, men vi havde stadig en lang vej at gå, hvis vi ønskede at skala vores forretning og rejse udenfor penge.

Lærdom: Tænk uden for boksen hurtigere end senere.

Vær ikke bange for at gøre alt, hvad der kræves for at holde dig flydende. Airbnb har en fantastisk historie om korn og 2008-valget, der indikerer dette punkt. Bare at overleve det første år er det vigtigste mål for succes for de fleste startups.

Måned 11 til 14

Vi gennemførte en 80-20 regel for vores produkter: 80 procent af tiden vi ville arbejde på vores kerneprodukt, forbedre det, tilføje funktioner mv. Og 20 procent af tiden vi ville dedikere til at skabe og markedsføre nye produkter, der ville generere indtægter for os.Således blev MXLGames og MXLApps født.

Lærdom: Sørg for, at dit team kender planen.

Sørg for, at du kommunikerer din vision korrekt med dit team og potentielle investorer. Ellers vil de tro at du er scatter-brained og en dårlig leder. Fortæl dem hvad du laver nu, og hvordan det passer ind i det store billede.

Relateret: Er du klar til at placere investorer til finansiering?

Måned 15 til 18

Helig skurk! En app, vi lavede om en uge - Instaliker for Instagram - begyndte at generere $ 20, 000 om dagen. Vi var i top 75 største grossing i verden. Vores forretning ændrede sig over natten. MobileX Labs genererede seks tal om måneden og brugte næsten ikke en tiendedel af det. Penge var ikke et problem, så vi besluttede at tage alle tilbagemeldinger fra vores tidligere kunder og genopbygge vores centrale mobil-appbyggerprodukt, nu kaldet Nativ, fra bunden.

Lærdom: Fortsæt med at nå frem til næste niveau.

Gå ikke til et hjem løbe lige ud af porten. Sørg for, at du har en plan. På MobileXLabs har vi en milliard dollar vision og ved, at at skabe noget fad app ikke kommer til at komme os der. Men den dumme app kan få os til næste million, de næste få hyringer og et skridt tættere på at nå vores større mål.

Måned 18 til 21

Vi havde meget fart på vores side: solide indtægter, et produkt med flere tusinde brugere og millioner af app downloads. Vi besluttede, at det var det rette tidspunkt at rejse udenfor kapital.

Lærdom: Hæv penge, når du ikke har brug for det.

Når du kan vise investorer, at du er i stand til at drive en succesfuld virksomhed, kan du gå ud og rejse kapital med mere gearing. At vise, hvad du allerede har gjort, er lige så vigtigt som at pitching din milliard-dollar ide, og at have indtægter og en solid strategi vil også give dig en meget bedre værdiansættelse.

Måned 21 til nutid

Vi lukkede $ 1. 5 millioner i frøfinansiering, skaleret vores team fra fire til 31 personer over hele verden og genereret over 2 millioner dollars i omsætning inden for et år. Vi genopbyggede vores produkt og lancerede version 2. 0 til en venteliste på 30.000 mennesker. Vi fortsætter med at modtage indtægter fra apps og spil, hvilket igen bringer vores månedlige brændhastighed ned og giver os mulighed for at sende et godt produkt.

Lærdom: Genbrug hvad du lærer og hvad du bygger.

Den viden, vi har opnået, har flere apps i toppen af ​​diagrammerne, er uvurderlig og bestemt noget, vi tog i betragtning for vores produkts funktioner. Vi lærte vores mobilkunders behov gennem vores egen erfaring på markedet.

Relateret: Hvem investerer i private virksomheder og hvordan opnår du dem?