Sådan starter en opstart Cuba

Sådan starter en opstart Cuba
"De lærer os grundlæggende hvordan vi kan gøre dette til en lukrativ forretning," fortalte hun CNBC i et telefoninterview. "Vi lærer virkelig, hvordan vi skal komme ud til kunderne og få dem til at komme til vores hjem, vores kvarter og vores by." Zunigas værelser reserveres i begyndelsen af ​​juni. "Det er meget godt at komme ind på det nordamerikanske marked, og det er det, de synes at hjælpe os med at gøre," sagde hun.
"De lærer os grundlæggende hvordan vi kan gøre dette til en lukrativ forretning," fortalte hun CNBC i et telefoninterview. "Vi lærer virkelig, hvordan vi skal komme ud til kunderne og få dem til at komme til vores hjem, vores kvarter og vores by."

Zunigas værelser reserveres i begyndelsen af ​​juni. "Det er meget godt at komme ind på det nordamerikanske marked, og det er det, de synes at hjælpe os med at gøre," sagde hun.

Zuniga er ikke den eneste, der er begejstret for at tiltrække besøgende fra nord. Airbnb har udnyttet en lempelse af forholdet mellem USA og Cuba siden præsident Barack Obamas meddelelse i december, at han ville søge en åbning af forbindelser mellem landene. Ændringer i visse handelslicenser gjorde det muligt for rejsetjenester virksomheder, som Airbnb, at endelig komme ind og drive forretning på det forbudte cubanske marked. Det sætter virksomheden foran de fleste amerikanske firmaer, der ønsker at gøre forretninger der.

"Cuba præsenterede en anden sag for os, fordi vi aldrig har lanceret et marked før," sagde Molly Turner, globalt leder af civile partnerskaber hos virksomheden . "Vi var nødt til at tilpasse meget af vores system til den cubanske kontekst."

Det San Francisco-baserede tech firma blev lanceret i slutningen af ​​2008 og håbede at forbinde lejere og rejsende rundt om i verden via internettet. (Det er en af ​​Silicon Valley mange "enhjørninger" eller start-ups mere end $ 1 mia.). Rejsende kan søge på stedet for at leje hele boliger eller bare værelser i 190 lande, de fleste af dem til en brøkdel af prisen for at bo på et hotel.

Som mange andre amerikanske virksomheder blev Airbnb forbudt at drive forretning i det kommunistiske nation indtil dette år. Men virksomheden fandt tidligt succes, da den blev lanceret på Cuba med 1.000 lister den 2. april. En måned senere tilføjer det konsekvent flere lister til webstedet.

Det tog virksomheden omkring tre måneder at starte på Cuba, fordi forretninger der krævede meget due diligence, sagde Turner. For det første måtte virksomheden kontakte statsafdelingen for at sikre, at den overholdt alle amerikanske forskrifter.

"I begyndelsen var det ikke helt klart for os, hvordan bestemmelserne ville gælde," sagde Turner. "Vi var nødt til at arbejde sammen med den amerikanske regering, som betød regelmæssige telefonopkald med dem for at sikre, at alt, hvad vi gjorde, var i overensstemmelse med loven."

Det samme gjaldt at finde ud af regler på Cubas side. Det krævede at sende flere hold til øen for at undersøge og mødes med cubanske embedsmænd.

Hagar Chemali, en talskvinde for statskassen og Office of Foreign Assets Contol, der beskæftiger sig med sådanne handelsproblemer, sagde, at regeringen gør en mange private opsøgende aktiviteter for at forklare sanktionsprogrammer for Cuba og andre lande. Interesserede virksomheder bør tjekke afdelingens hjemmeside for mere information, sagde hun.

Hun ville ikke kommentere detaljerne ved at arbejde med Airbnb, men sagde, "det er meget almindeligt, at virksomheder og enkeltpersoner når ud til OFAC for at finde ud af sanktioner overholdelse. Faktisk opmuntrer og velkommen det. "

Udover vanskelige regler måtte virksomheden finde ud af, hvordan man handler i et land, hvis teknologiforbrug lader meget af kloden.

" Vi er et internet selskab, og der er en 5 procent internet penetration i Cuba, "Turner sagde. "Vi kunne ikke forvente, at værter ville få adgang til webstedet dagligt."

Da værter bruger deres fortegnelser på Airbnb-webstedet til at håndtere bookinger og betalinger, skulle virksomheden revurdere sine forventninger. Internet cafe kultur er ikke stor i Cuba, forklarede hun, så folk bruger internettet på arbejdspladsen til at forvalte lister - forudsat at de selv har adgang til jobbet.

Zuniga er en af ​​de heldige cubanere, der kan få adgang til internettet på arbejdspladsen, selv om hun sagde forbindelsen er langsom. Som mange andre stoler hun på hjælp fra venner, der har bedre forbindelser på deres arbejdssteder.

"Man finder altid en måde," sagde hun. "Og jeg kan ikke gå glip af muligheden, så jeg forsøger at få det til at fungere."

Turner sagde, at flere cubanske værter får hjælp fra venner og familie i andre lande til at styre deres online tilstedeværelse.

Selskabet samarbejdspartnere med lokale betalingsselskaber, der tager betalinger fra rejsende foretaget på stedet og sætter sig direkte ind i lommens lommer. "Til den typiske Airbnb-kunde er hjemmesiden ikke anderledes, men vi hacket bagenden for at gøre det muligt," sagde Turner.

Men Airbnb var heldig, sagde Turner, fordi det var i stand til at udnytte en allerede eksisterende kultur af cubanere, der har lejet deres hjem i årevis. Virksomheden kunne først komme ind på markedet og forbinde disse værter til omverdenen.

"Airbnb var den perfekte forretning på det perfekte tidspunkt," sagde hun. "Hvis Obamas tale var for fem år siden, ville det have været en anden historie."

For Zuniga har brugen af ​​hjemmesiden til at liste hendes hjem været en start for hende som en forretningskvinde - ingen lille præstation for en nation, hvor privat Ejendommen er stort set forbudt. Virksomheden tager 3 procent af den leje, hun opkræver.

"Det er givet os mere synlighed, og for Airbnb er Cuba et helt nyt marked," sagde hun. "Men forholdet er uvurderligt, fordi vi lærer så meget."

-CNBCs Erica Posse bidrog til denne historie.